mercredi 10 août 2016

Le temps contracté. La mort de la mort. Août 2016. N° 89.

Nous sommes dans une civilisation où le développement de l'individu est extrêmement lent - l'enfance comme l'adolescence semblent se prolonger sans fin. Ce n'est qu'au terme de nombreuses années qu'on arrive à se connaître soi-même, à force d'erreurs maintes fois répétées, de corrections, de révélations sur ce qu'on est. Mais lorsqu'on est en situation de tirer un enseignement de ce parcours chaotique, on est déjà presque un vieillard ! Ce serait sans aucun doute un progrès considérable pour l'humanité de pouvoir vivre "jeune" pendant cent ou cent cinquante ans: on disposerait du temps suffisant pour engranger des expériences et en tirer un art de vivre - ce dont nos contemporains manquent cruellement. L'homme et la mort - Edgar Morin. Source: Article d'Ouverture, "La mort et l'immortalité, Encyclopédie des savoirs et des croyances", 2004

Thème du mois : Le temps modifié


Ô temps suspends ton vol!
Et vous, heures propices,
Suspendez votre cours!
Laissez-nous savourer les rapides délices
Des plus beaux de nos jours
écrivait Lamartine dans le poème "Le Lac" en 1820.

Nous savons que la perception du temps qui passe est un mécanisme complexe. Ainsi, durant le sommeil, une durée de plusieurs heures peut sembler ne représenter que quelques instants. Nous ignorons d'ailleurs généralement totalement, si le réveil est spontané et dans l'obscurité, à quelle heure nous nous réveillons.


Il est bien connu également que, dans certaines circonstances, nous avons l'impression que le temps passe plus vite ou au contraire ralentit.


Le futur d'un temps subjectif plus long, approches modérées


De manière générale, lorsque des personnes sont invitées à mesurer le temps qui passe sans l'aide d'instrument de mesure, les personnes plus âgées auront tendance à sous-estimer le temps passé. Autrement dit, pour les personnes âgées, une minute, une heure, une journée, une année semblent se passer plus rapidement.

Une explication de ce phénomène est que les personnes les plus jeunes accumulent plus d'expériences nouvelles (on ne mange sa première fraise qu'une fois), ce surplus de découvertes donnant une impression de temps plus long parce qu'il est plus intense.


Par ailleurs, généralement, nous dirons que le "temps passe plus vite" lorsque la période est agréable et, inversément, que nous trouvons le "temps long" lorsque les occupations sont ennuyeuses.


Un exemple encore plus fort de temps allongé est celui de personnes qui disent avoir vu leur vie défiler alors qu'elles pensaient qu'elles allaient mourir. Cependant, est-ce réellement le temps qui est subjectivement plus long ou bien les souvenirs qui sont reconstruits a posteriori, il n'est pas possible de le savoir actuellement.


Mais il y a d'autres moyens subjectifs plus positifs "d'allonger le temps" que de se faire souffrir! Si l'intensité des émotions, des sensations, qu'elles soient agréables ou pas, est plus forte, alors le temps passe moins vite. C'est ainsi que, lorsque nous regardons un spectacle passionnant, nous sommes "suspendus" au spectacle. L'action se passe parfois comme au ralenti, le temps passe moins vite.


Globalement, le temps nous apparaît donc plus long lorsqu'il a été vécu avec plus de variété. Une raison de plus pour vivre une vie intéressante et diverse. A moins que vous ne préfériez allonger le temps long en vous ennuyant... à mourir.


Le futur d'un temps subjectif plus long : approches hypothétiques


Un certain nombre de drogues notamment le LSD ont un effet sur la perception de la durée du temps. Ces effets sont cependant surtout temporaires et ces drogues ont - bien sûr - des effets secondaires non négligeables.


Des chercheurs ont envisagé un futur dystopique dans lequel il serait possible, grâce à des drogues, "d'enfermer" des êtres conscients pour un temps presque infini. C'est étrange combien certaines personnes ont la capacité à imaginer, pour tout progrès technologique, un futur désagréable et cela dans des cas très spécifiques avant même d'envisager de possibles avantages.


Pour avoir une vie subjective plus longue, théoriquement, nous pourrions également envisager de renoncer au sommeil. Le phénomène étrange et complexe qu'est cette perte quotidienne de conscience, et donc de perception de l'écoulement du temps, a été approché dans une lettre mensuelle de janvier 2016.


La durée moyenne de sommeil est moindre qu'autrefois notamment parce qu’aujourd'hui, l'éclairage artificiel permet d'avoir des activités la nuit presque sans limitation. Nous pouvons donc vivre avec un peu moins de sommeil. Par contre, un rythme de sommeil nettement moindre est néfaste pour la santé, pour notre équilibre physiologique et plus encore pour notre équilibre psychologique. Une suppression du sommeil pour avoir plus de temps conscient n'est absolument pas envisageable à court ou à moyen terme. Le sommeil est indispensable aux processus neurologiques et, tout simplement, à notre vie.


Ici, nous passons maintenant à des hypothèses beaucoup plus hypothétiques. Pourrions-nous un jour contracter notre perception du temps, avoir une perception du temps qui passe plus longue et donc avoir l'impression de vivre plus longtemps?


Pour ce qui concerne le fonctionnement du cerveau, cela signifierait accélérer la vitesse des processus neuronaux. Cela n'est pas envisageable dans un avenir prévisible et cela l'est d'autant moins que nos processus mentaux sont adaptés aux autres rythmes biologiques et que ces rythmes biologiques sont, à leur tour, adaptés à l'environnement extérieur.


Nous avons décrit, dans une lettre de mai 2016, les conceptions de "téléchargement de l'esprit". C'est actuellement totalement hypothétique mais il est imaginable, dans un futur assez lointain, que nous soyons capables de reproduire nos cerveaux sur un support informatique.


Dans cette vision vertigineuse, qui nécessite notamment que le transfert de conscience soit possible et que les ressources en puissance informatique soient énormes et stables, une des possibilités ouvertes serait un écoulement différent du temps. Une minute de temps réel pourrait correspondre à un temps subjectif informatique d'une heure ou au contraire de quelques secondes.


Le temps subjectif pourrait s'étendre de manière presque infinie. Dans cette hypothèse, lointaine, étrange, hypothétique et qui peut faire peur, si la simulation informatique de la réalité est (presque) parfaite, les citoyens du temps contracté pourraient dire, à l'instar de Nino Ferrer dans un rêve devenu réalité: On dirait le Sud
Le temps dure longtemps
Et la vie sûrement
Plus d'un million d'années
Et toujours en été


La bonne nouvelle du mois : Festival pour la longévité à San Diego (Etats-Unis)


Le RAAD Festival s'est déroulé du 4 au 7 août. Cet événement rassemblait des longévitistes venus de tous les horizons. Du célèbre biogérontologue Aubrey de Grey et d'Alex Zhavoronkov, dirigeant d'Insilico Medicine au chercheur, futurologue et directeur de l'ingénierie de Google Ray Kurzweil et au spécialiste de l'intelligence artificielle Ben Goertzel, des fondateurs du transhumanisme comme Max More et Natasha Vita-More au candidat "symbolique" présidentiel Zoltan Istvan qui veut faire de la longévité LA priorité des Etats-Unis et d'ailleurs, tous défendaient l'objectif d'une vie en bonne santé beaucoup plus longue pour celles et ceux qui le souhaitent.


Ce festival annonce que la révolution contre le vieillissement et la mort démarre avec vous. Sachez que cette révolution est déjà en marche: elle reçoit le soutien d’un nombre croissant de scientifiques, de mécènes, d’industriels et de citoyens ordinaires. Elle devra trouver le moyen d’apaiser la peur, tenace chez certains, de la longévité, de la vie, d'un futur "trop beau pour être vrai”. Cela ne sera pas nécessairement facile mais c’est négligeable par rapport à l‘enjeu fondamental de santé publique, de bien-être individuel et collectif et de résilience que représente l’allongement de la vie en bonne santé.




Pour en savoir plus :

lundi 25 juillet 2016

La mort de la mort. Lettre de juillet 2016. Numéro 88.


La convergence NBIC repousse des limites que l'on croyait figées et permet d’envisager aujourd'hui de combattre efficacement les maladies chroniques et le vieillissement. (...) Nous vivons aujourd’hui cet instant « darwinien » où l’homme peut agir sur sa condition, sa longévité et son biotope, pour le meilleur ou pour le pire. Laurent Alexandre, Thierry Berthier, Bruno Tibault le 23 mai 2016 à propos de l'élection présidentielle française de 2017.


Thème du mois : Les arbres qui ne vieillissent pas.





Une des affirmations fausses souvent entendues à propos de la sénescence, c'est que le vieillissement est indissociable de la vie.

Dès le commencement de l'histoire du vivant et pendant des centaines de millions d'années, les organismes qui peuplaient la planète ne connaissaient probablement pas le vieillissement. Ils se développaient, se divisaient et mouraient lorsque les conditions devenaient défavorables.

Plus tard, beaucoup plus tard, apparut ce phénomène, par bien des aspects étrange, qu'est le vieillissement. Parmi les innombrables explications envisagées pour l'expliquer, il y a celui de la diversité biologique. Si les êtres vivants  meurent rapidement, leur descendants auront un patrimoine génétique différent et plus adapté à des modifications de l'environnement. Les êtres vieux doivent céder la place pour permettre la diversité! La diversité génétique forte, c'est aussi ce qui peut expliquer la débauche d'énergie qu'est la reproduction sexuée, par rapport à une simple reproduction par division. En ce sens, le sexe et la mort sont bien en relation l'un avec l'autre.

Cependant, ni le sexe, ni le vieillissement ne sont indissociablement liés à la vie. La reproduction asexuée est un phénomène assez courant dans la nature. Nombreux sont les invertébrés qui se reproduisent sans que des mâles et des femelles soient nécessaires. Même parmi les vertébrés, certaines espèces de poissons, d'amphibiens et de reptiles peuvent se reproduire de manière asexuée.

Par contre, les espèces animales qui échappent à la sénescence sont rares, très rares. L'observation scientifique rigoureuse n'existant que depuis un ou deux siècles, une dose d'incertitude importante subsiste, mais il semble bien qu'aucun vertébré ne puisse vivre plus de 250 ans et que, de manière générale, très peu d'animaux dépassent le siècle.

L'intérêt du vieillissement est-il moins important pour des êtres vivants qui ne peuvent pas se déplacer? En tout cas, les seuls animaux dont nous sommes certains qu'ils peuvent vivre plus de deux siècles sont des animaux qui ne se déplacent pas ou très peu, sauf au stade larvaire. Il s'agit notamment du quahog nordique (sorte de palourde), d'une espèce d'éponge appelée baril de rhum et de certains coraux.

Mais le monde du vivant ne se limite pas au monde animal. Pour ce qui concerne les arbres, la longévité élevée de certaines espèces est connue de tous, tout comme est également connu de tous, la datation la plus courante d’aprèsles cernes de l'arbre. La capacité d'êtres vivants presque immobiles à résister à toute agression est extraordinaire. Pendant des siècles, voire des millénaires, ils subsisteront malgré des modifications de température extrêmes, la cohabitation forcée avec des millions d'animaux et de plantes qui se nourriront à leurs dépens, les tempêtes et les orages, des pluies diluviennes ou des sécheresses uniques dans l'histoire humaine, des pollutions naturelles et plus récemment artificielles de l'air, de l'eau et de la terre.

Voici quelques types de plantes qui ont pour point commun de pouvoir vivre plus de 250 ans, c'est-à-dire largement plus que tout être humain, plus longtemps que la République française et plus longtemps que n’importe quel vertébré dont la durée de vie est connue (baleines bleues, tortue des Galapagos, poissons des profondeurs...).

Le chêne est probablement l'espèce la plus connue pour sa longévité. C'est un symbole de solidité qui a été utilisé à des fins politiques comme emblème de  stabilité et de justice. Le chêne du village d'Alouville a au moins 800 ans.

Le séquoia est l'être vivant de plusieurs records: taille, poids et longévité. Il peut s'élever à plus de 100 mètres du sol et créer une masse organique de plus de 1.000 tonnes. Le séquoia Général Sherman a plus de 2.000 ans d'âge et s'élève à 110 mètres.

Certains pins Bristlecone (nom scientifique Pinus longaeva) vivent depuis encore plus longtemps. Ainsi le pin Mathusalem a environ 5.000 ans. Il a vécu bien plus longtemps que la durée de vie supposée du personnage biblique et est né bien avant que les premiers textes de la Bible ne soient écrits.

D'autres espèces sont aussi renommées pour leur longévité: l'olivier en Grèce et ailleurs sur le pourtour méditerranéen depuis l'Antiquité, l'if dans la Gaule antique, le baobab en Afrique subsaharienne, le figuier en Inde et le Ginkgo biloba en Chine et au Japon.

L'énumération ne s'arrête pas là. Il y a encore bien d'autres arbres (et arbustes) pouvant vivre des siècles et des siècles notamment l'aubépine, le châtaignier, le cèdre, le hêtre, le tilleul, l'Araucaria du Chili, le genévrier des Rocheuses, le kaori néo-zélandais et le platane d'Orient.

Enfin, de nombreux arbres et arbustes se développent de manière clonale. Ceci signifie qu'à partir de la même plante, d'autres troncs que le tronc d'origine vont se développer, généralement via les racines. Si les nouvelles pousses sont considérées comme une entité commune avec la plante d'origine, alors, les durées de vie maximales des végétaux sont encore bien plus importantes.

Un épicéa suédois appelé Old Tjikko est l'arbre survivant d'un organisme apparu il y a près de 10.000 ans. Ceci a été établi par la datation au carbone 14 d'une partie de la racine.

Un créosotier californien baptisé King clone (arbuste à propriété médicinales) a, également selon la datation au carbone 14, des racines de plus de 13.000 ans.

Une colonie de peupliers faux-trembles en Utah aux États-Unis, appelé Pando, semble âgée de 80.000. Cet âge est cependant établi de manière indirecte.

Les écologistes, parmi bien des citoyennes et des citoyens, considèrent à raison les arbres comme un symbole de la force de la nature. La raison pour laquelle l'évolution n'a pas créé de sénescence pour ces êtres, en tout cas pas à une échelle humaine, ne nous est pas connue. Tout ce qui est naturel n'est pas nécessairement bon. Tout ce qui est bon n'est pas nécessairement naturel. Mais l'absence de dégradation rapide par la sénescence créée naturellement peut donner des merveilles dont nous pouvons nous inspirer.



La bonne nouvelle du mois : 10 millions de dollars d'un mécène longévitiste pour la recherche de l'organisation SENS (d'Aubrey de Grey)



L'entrepreneur allemand spécialisé en nouvelles technologies et santé Michael Greve a promis dix millions de dollars pour soutenir durant les cinq prochaines années la Recherche et le Développement de SENS (Stratégies pour l'ingénierie d'une sénescence négligeable). Les projets soutenus concernent l'expression des gènes mitochondriaux et le clivage enzymatique de réticulation de glucosepane. Des recherches désignées par des termes complexes mais dont le but est très concret: allonger la vie en bonne santé de l’être humain.

Le soutien aux recherches pour la longévité des entrepreneurs américains s’étend vers un entrepreneur européen. Est-ce un signe de prise de conscience européenne à ce niveau? L'avenir nous le dira.




Pour en savoir plus:

jeudi 30 juin 2016

La mort de la mort. Lettre de juin 2016. Numéro 87. 

Permettez-moi de vous parler de l’homme d’après-demain, dans le domaine de la santé (...) Probablement dans un futur pas très éloigné, la longévité humaine sera le double de ce qu’elle est aujourd’hui. Surtout, ce temps supplémentaire sera un temps de vie en bonne santé, sans handicap ni dépendance. 95% des cancers auront disparu (...). Le traitement assurera une guérison avant même que le sujet n’ait conscience de sa tumeur. Beaucoup d’autres maladies seront également identifiées très tôt et traitées avec efficacité. (...). La longévité humaine sera le double de ce qu’elle est aujourd’hui. (...) Plus qu’un transhumanisme effrayant, il importe que nous développions un hyperhumanisme appliqué à la santé. Jean-Louis Touraine, professeur de médecine, député français (PS). 16 juin 2016, Maddyness.


Thème du mois: Évolutions récentes des recherches de longévité




Dans le monde, environ 60 millions de personnes travaillent pour améliorer la santé des femmes et des hommes. Médecins, infirmiers, personnels des hôpitaux et centres de santé, du chirurgien le plus prestigieux de New-York à l'obscure infirmière d'un dispensaire de campagne au Lesotho, tous accomplissent des tâches qui visent à améliorer la vie des 7,4 milliards de personnes qui peuplent notre planète


A côté de et aussi parmi ces travailleurs, des centaines de milliers de femmes et d'hommes ont pour objectif principal de découvrir des nouveaux moyens de soigner et d'améliorer notre vie. Ce sont des chercheurs qui travaillent, bien sûr, dans des organismes de recherche, mais aussi dans des universités, des hôpitaux, des entreprises pharmaceutiques, des administrations,...


Leurs progrès dans le domaine de la longévité sont multiples mais fragiles. Il est évidemment (et heureusement) impossible de tout décrire en quelques lignes mais un bref tour d'horizon des avancées de ces cinq dernières années donnera la mesure des espoirs ainsi que du chemin encore à parcourir.


Tous les chemins ne mènent pas au sommet


Commençons par les progrès mitigés. Durant les dernières années, certaines recherches qui apparaissaient auparavant prometteuses n'ont plus permis de nouvelles avancées indiscutées même si certains sont encore optimistes à leur sujet. Il s'agit notamment des expérimentations portant sur la restriction calorique, le buckminsterfullerène C60, les antioxydants, les hormones dont la DHEA et des vitamines.

Il faut rappeler, au sujet de pistes non confirmées, que les recherches de longévité n'ont une valeur forte que si elles sont reproduites et réalisées en double aveugle. Par ailleurs, des intérêts financiers considérables et un aveuglement dû à des espoirs déçus peuvent bien sûr être en jeu.


Recherche fondamentale large


Google a annoncé des centaines de millions de dollars d'investissement via la firme Google Calico créée en 2013. Cette société a pour but annoncé de lutter contre le vieillissement. Il a notamment engagé Cynthia Kenyon, renommée pour avoir réussi à prolonger considérablement la durée de vie des nématodes, petits vers très étudiés en laboratoires. Malheureusement, actuellement, Google Calico ne communique pas sur les résultats de ces travaux.


Google toujours va examiner le patrimoine génétique de milliers de sujets sains par sa Baseline study ce qui devrait permettre de progresser considérablement dans la compréhension de la santé.

Par ailleurs, Human Longevity Inc., créé notamment par Craig Venter, l'homme le plus efficace dans le premier séquençage du génome humain, affirme créer la base de données la plus importante et la plus complète au monde du génome entier, du phénotype et des données cliniques en vue d'une vie plus longue en meilleure santé.


Développements de l'intelligence artificielle à but médical

La société IBM a développé depuis 2011 l'application IBM Watson qui est capable de répondre à des questions et d'analyser des données en des quantités inaccessibles à l'être humain. IBM développe des partenariats avec des cliniques pour examiner des dossiers médicaux. Il n'existe pas encore d'application spécifique pour la longévité, mais l'analyse systématique et rapide des données en matière de santé pourra être poursuivie à cette fin.


Expérimentations et mesures plus rapides et plus performantes


Le coût du séquençage génétique continue à décroître de manière exponentielle. Les expérimentations de type laboratoire sur puce (lab-on-a-chip) sont de plus en plus performantes. Les progrès informatiques permettent des simulations d'expériences actuellement réalisées en laboratoire. Enfin, les développements d'appareils de mesure médicale et de moyens de traitement de l'information concernant la santé ont été considérables.


Médicaments


De très nombreux chercheurs étudient l'effet de substances sur la longévité. L'expérience la plus prometteuse est celle qui sera bientôt effectuée aux États-Unis sur des personnes âgées en bonne santé afin de déterminer si la metformine permet de faire progresser la durée moyenne de vie en bonne santé (Targeting Aging with Metformin: TAME).


De très nombreuses autres substances ont donné des résultats prometteurs lors d'études récentes: rapamycine, bleu de méthylène, statines,...


Nanotechnologies et microchirurgies


Les interventions à l'intérieur du corps sont de moins en moins invasives. Il est possible d'introduire notamment des capteurs et des nanomédicaments de manière plus performante.


Parabiose


Des souris âgées reçoivent par transfusion continue le sang de souris plus jeunes. Les éléments concrets permettant la réjuvénation ne sont pas encore connus avec certitude mais les marqueurs biologiques des souris bénéficiant des échanges sanguins sont favorables.


Suppression de cellules sénescentes


Les mécanismes de vieillissement peuvent être combattus en éliminant les cellules déficientes. Les expérimentations avec sélection et élimination de ces cellules ont été efficaces chez des souris.


Réduction de la maladie d'Alzheimer (et des maladies neurodégénératives)


L'Union européenne et les Etats-Unis ont lancé deux projets ambitieux de recherche pour comprendre le cerveau et notamment les maladies neurodégénératives: respectivement le Human Brain Project et le Brain Activity Map Project. Nous comprenons de mieux en mieux ce qu'est la maladie d'Alzheimer mais, malheureusement, à ce jour, guérir ou même ralentir le développement de cette affection est un objectif encore éloigné.


Thérapies géniques


Selon certains, éviter le raccourcissement des télomères serait la solution qui permettrait d’allonger considérablement la durée de vie. Fin 2015, Liz Parrish, dirigeante de la société Bioviva, est la première personne à avoir commencé à tester sur elle-même une thérapie génique dans le but explicite d’une réjuvénation par le rallongement de télomères.


L'avancée la plus prometteuse dans le domaine de la thérapie génétique est la technique d'édition de gène CRISPR-CAS9. Cette méthode, qui est développée depuis 2012, donnera lieu à une première expérimentation de thérapie génique humaine sur des malades atteints de cancer dans ces prochains mois.


Nous savons qu'une composante importante de la longévité est génétique. Au cours des dernières années, des gènes de plus en plus nombreux liés au vieillissement ont été étudiés tant chez l'être humain que chez l'animal. Une étude publiée en 2014 portant sur 17 supercentenaires (personnes ayant vécu 110 ans et plus), n'a pu identifier aucune caractéristique génétique commune, mais les recherches continuent plus rapidement et sur des individus plus nombreux.


Des progrès qui pourraient être plus importants tant quantitativement que qualitativement


Vivre beaucoup plus longtemps en bonne santé apparaît de plus en plus, notamment dans le monde francophone, comme un objectif souhaitable et atteignable. Force est cependant de constater que les sommes d'argent spécifiquement investies par des citoyens pour la lutte contre le vieillissement restent très inférieures à celles investies dans d'autres causes.


En ce mois de juin 2016, en Europe, des milliards d'euros sont investis pour déterminer quel groupe de onze personnes parmi vingt-six concurrents est le plus apte à pousser une petite sphère (plus précisément un icosaèdre tronqué) d'environ 400 grammes dans un espace donné en suivant des règles complexes. Pour assister sur place où de manière virtuelle à ces activités, des dizaines, voire des centaines de millions d'hommes et de femmes sont prêts à consacrer du temps, de l'énergie, de l'argent et de l'émotion en énorme quantité.


Peut-être qu’un jour, des compétitions seront organisées avec des règles et des prix adaptés aux enjeux collectifs de santé et de longévité... et avec la capacité de mobilisation du football. Des millions de citoyens enthousiastes regarderaient chaque soir si leur "amortelle" méduse Turritopsis nage aussi bien qu'hier, si leur souris âgée "parabiosée" favorite réfléchit de mieux en mieux, grâce au chercheur de son équipe favorite. Des compétitions pourraient être organisées, calquées sur les spectacles d'animaux de l'époque romaine, avec moins de violence et plus de variété.


La bonne nouvelle du mois : implantation de cellules neuronales chez des souris âgées

Auparavant, les scientifiques estimaient que la création de cellules neuronales n'était pas possible chez l'individu adulte. Nous savons aujourd'hui que des cellules-souches se trouvent même parmi les cellules neuronales de mammifères adultes. Une expérience d'implantation de cellules-souches a été réalisée dans l'hippocampe (partie du cerveau du rat) et a permis de constater que les cellules implantées se reproduisaient même chez des souris âgées.

Cette expérience est une de celles qui laisse entrevoir des perspectives positives sur le long chemin de la lutte contre les maladies neurodégénératives des personnes âgées.




Pour en savoir plus: